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新加坡首度公布批准韩国两大船企合并理由

  新加坡反垄断监管机构近日披露了同意韩国两大船企合并的理由。新加坡方面认为,以合并后垄断风险最高的LNG船市场而言,因为有中国沪东中华和韩国三星重工等竞争对手存在,因此没有垄断的担忧。

  2月23日,新加坡竞争与消费者委员会(CCCS)公布批准现代重工集团和大宇造船合并理由。委员会指出,市场占有率是反垄断市场审查的主要依据,但是在招投标争夺蛋糕的造船市场,应当更看重是否存在有效竞争者。

  新加坡竞争与消费者委员会将造船市场分为油船、散货船、集装箱船、LNG船和LPG船等船型领域,重点分析了合并是否会提高其他船企的市场准入门槛,是否会影响船东购买力。委员会预估,两大巨头的物理性合并可能会让它们的市场占有率各自上涨30%至70%左右,但在造船市场上占有率并不体现市场支配能力,因为市场占有率可能会在下一场招标后出现变动。

  因此,新加坡方面认为,考虑到造船市场的这一特殊性,只要有一家有效竞争企业能够参与投标,就可以解除韩国两大船企合并引发的滥用市场支配地位哄抬价格等忧虑。即使是在合并后垄断风险最高的LNG船市场上,合并后的企业仍将面对沪东中华、三星重工等竞争对手,因此不存在垄断问题。

  新加坡竞争与消费者委员会强调:“我们得出的结论是,在LNG船市场上,除了现代重工集团与大宇造船之外,韩国和中国分别存在强有力的竞争企业。”

  按照规定,现代重工集团与大宇造船的合并必须通过韩国、欧盟、日本、中国、哈萨克斯坦、新加坡在内的6个国家和地区的反垄断审查。只要其中一个国家反对,现代重工集团收购大宇造船的计划实际上就会泡汤。截止目前,哈萨克斯坦、新加坡和中国已经无条件批准了两大船企的合并,但只有新加坡公布了批准合并的理由。

  韩国造船业界普遍认为,新加坡公布批准理由会给其他国家和地区的反垄断审查带来积极影响,新加坡的意见可以理解为,即使现代重工集团和大宇造船两强合并,造船市场依旧可以维持公平竞争。

  在剩余的欧盟、日本和韩国三方中,欧盟的决定最为关键。受到疫情影响,欧盟在2020年已经三次暂停了现代重工集团和大宇造船合并交易的反垄断审查。去年10月,现代重工集团已经向欧盟执行委员会提出部分让步条件,希望欧盟方面早日完成审批。

  欧盟的态度之所以如此重要,是因为欧盟聚集着全球主要的船东,希腊、挪威、丹麦和瑞士都有全球性的航运公司。欧盟的竞争法案也比其他国家更为复杂。韩国业界此前预测,欧盟可能会在今年年初做出决定,如果欧盟批准,日韩两国很可能也会效仿。

  根据计划,在这些国家和地区完成审查后,现代重工集团将与韩国产业银行(KDB)将交换相互拥有的股份,完成企业合并程序。与此相关,现代重工集团将对现有的现代重工进行物质分割,分割成韩国造船海洋(存续法人)和现代重工(新设法人)。今年年初,现代重工控股董事长権五甲(Kwon Oh-gap)在新年致辞中表示,预计现代重工将在今年上半年完成对大宇造船的收购。

 
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