美国石油钻井数小幅反弹 但产量年内无法有效恢复

  通用电气公司的油田服务机构贝克休斯公布的数据显示,截至7月24日当周,美国活跃钻井平台数量19周以来首次上升,石油钻井总数增加2座至182座,为3月份以来的首次增加。

  随着美国页岩油井数的小幅增加,意味着部分页岩油商开始重启现有的油井,但就今年而言,美国的原油产量已经很难恢复到疫情前的水平。这主要有两个方面的因素所决定,一是美国牵头促成了史上最大规模的联合减产同盟,并且承担了相应的减产配额,因此势必要履行其减产的义务;二是受到低油价的冲击,美国一些大型页岩油商宣布破产或申请破产保护,令美国的石油产业链在短时间无法重新恢复。

  今年3月份,美国的原油产量一度达到历史的最高值1310万桶/日,但此后随着美国疫情的爆发,并处于不可控的状态当中,令油价受到严重冲击。3月上旬末,WTI跌破40美元/桶后一路持跌,甚至于4月20日创下了原油期货历史上的记录,报收于-37.63美元/桶,直到7月初WTI才重新站上了40美元/桶的位置。

  随着开采技术的进步,美国的页岩油平均成本已经降至了40-50美元/桶左右,但长达4个月的超低油价依旧令美国原油产业受到了巨大的冲击,包括美国最大的页岩油商——怀挺(Whiting)也宣告破产;切萨皮克能源(Chesapeake)则申请了破产保护;油田服务巨头斯伦贝谢裁员至11年来的最低水平,该公司在北美的销售额较上年同期下降了60%。

  根据Rystad Energy能源公司的预测,如果WTI维持在20美元/桶上下,那么2021年底将有533家美国石油勘探和生产公司申请破产;如果WTI维持在10美元/桶上下,那么将有超过1100家的企业破产。

  低油价下,美国的石油生产商继续削减资本支出计划,根据数据公司Enverus的数据显示,今年的油价暴跌导致美国25家最大的公共石油生产商削减了47%的资本支出计划,并自去年以来闲置了超过75%的美国钻井平台。此外,由于削减了页岩油产量的预测,美国的管道和石油出口终端项目已被推迟或取消。

  5月份,国际油价开始全面回暖,这在一定程度上给了美国页岩油商一些喘息的机会,部分页岩油气井已有所恢复,但许多油井的生命周期很短,加之老化的油井维护成本高,恢复生产面临技术挑战,因此其中大部分可能很快就会消失。油田服务巨头斯伦贝谢表示,页岩油闭井现象非常严重,有些可能是永久性的。甚至有分析认为,到了明年这个时候,美国致密油的产量将下降50%,到了2021年中,美国的石油产量将下降到不足800万桶/天。

  当然这有点危言耸听,从最近一期的美国原油产量数据来看,截至7月下旬,在该国石油钻井数保持下降的过程中,原油产量则持续六周维持在1100万桶/日的水平(见下图)。这就意味着只要美国的石油钻井不再出现大幅的下滑,那么该国的原油产量也已经到了边际值,因此继续回落的空间十分有限。

  目前美国仍处于内忧外困的局面当中,一方面国内的疫情仍在快速扩散,另一方面国际地位正在逐步下降,因此无论该国的经济还是能源产业,在年内已经很难恢复到疫情前的水平,预计原油产量将基本维持在1100-1200万桶/日一线。

 
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