特朗普贸易战使太平洋西北港口增长面临风险

  据彭博社报道,在唐纳德·特朗普上任之前的十年,这个行业发生了巨大的增长。现在他的政府与中国的贸易摩擦以及与日本缺乏贸易协议等问题,将缩短未来的增长空间。

  根据美国北达科他州立大学农业综合企业William W. Wilson教授的说法,太平洋西北地区的港口投资了数亿美元,以扩大其将美国农业资源向东运送到需求日益增长的亚洲的能力。从2008年到2015年,谷物和油籽的出口能力和铁路卸载量增加了一倍以上。

  现在,在特朗普与中国发生贸易战并与日本没有达成协议的情况下,港口官员担心,如果亚洲转向其他地方寻找农作物,美国农民和寻求多样化和稳定的出口商通过墨西哥湾沿岸向欧洲和中东运送更多供应,其增长的来源将来自哪里?

  美国温哥华港首席商务官Alex Strogen说:“生意很难。” “赢回业务更加困难。”

  Strogen表示,向日本出口小麦是一个关键问题。虽然特朗普政府已经表示与日本的谈判是优先事项,但尚未达成协议。与此同时,加拿大、澳大利亚和欧盟最近都与日本签订了新的或调整后的贸易协定,可能会给它们带来定价优势。

  Strogen表示,“作为一个国家,我们在日本占有53%的小麦市场份额”。“我们有可能看到市场份额受到侵蚀的风险。”

  太平洋商船航运协会通讯评论员及国际贸易分析师Jock O'Connell表示:“当贸易中断时,买家会经常寻找其他供应商,而出口商会寻找其他进口商,特别是贸易双方中有一方发现原来的关系变得“过于依赖”时。”

  在2018年下半年,中国从很多地方寻求大豆供应,但美国与巴西保留了大部分业务。与此同时,美国生产商和出口商纷纷推动扩大欧盟和中东等地区的市场。O'Connell表示,这些货物可能会经过休斯敦和新奥尔良的墨西哥湾港口。

  O'Connell表示:“对于美西(PNW)地区将看到他们的大豆出口恶化存在长期影响。”

  Strogen表示,他从农业公司及其银行家那里得知,由于贸易政策的不确定性,他们不会进一步投资出口基础设施。这会使情况变得更糟,因为2.5亿美元涌入他的港口开发了一个可以使用新租户的西温哥华货运通道区。

  “如果在贸易方面有一个更好的环境,那么我们就会有来自这些政党的更大支持,Strogen说。“除非有确定性,否则不愿意承担这种财务风险。”

  所有所谓的ABCD四大粮商——重量级品牌Archer-Daniels-Midland Co.、Bunge Ltd.、Cargill Inc.和Louis Dreyfus Co.--以及美国农民合作社和一些拥有美国子公司的日本公司在太平洋西北地区拥有资产。他们共同向该地区投入了数亿美元。据行业分析师称,这不是大豆出口的全部,但农作物是一个重要的推动因素。

  联合谷物公司运营副总裁John Todd表示:“我们尽一切努力减轻影响,公司在温哥华出口码头拥有西海岸最大的存储容量。“这需要大量的心血、汗水和泪水来寻找其他替代物吗?是啊。”

  从北达科他州皮尔斯伯里乘火车抵达的玉米通过快速的高架输送带系统运到船上。这艘船一旦装满,就离开联合谷物公司在美国温哥华港口的码头,前往韩国进行为期两周的航行。

  直到去年,据统计中国购买了通过太平洋西北地区港口运输的97%的大豆,该地区已经增长到占美国大豆总出口量的四分之一左右。2012年日本三井物产(Mitsui&Co)旗下的联合谷物公司(United Grain)以7800万美元的价格扩张,农作物不仅仅只有小麦。由于中国对各种商品特别是大豆的需求激增,该项目被夹在其他几个扩建项目之间,并在该地区建设了一个价值2亿美元的新粮食码头。

  通过太平洋西北地区的大豆出口暴跌。去年11月,美国温哥华港的大豆出货量为零,低于去年同期的约147,000公吨。据港口数据显示,2018年大豆出口总量下降26%至约110万公吨。

  尽管美国和中国之间在2019年可能解决方案的乐观情绪有所增加,但联合谷物仍在准备降低大豆出货量的可能性,该公司首席运营Augusto Bassanini说。该公司的资产主要位于西北地区,并从中西部上游购买大部分农作物。

  “我们将更加专注于继续实现商品组合的多元化,”Bassanini 说。

 
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