第一中央汽船重获新生

  全球金融危机爆发后的10年时间里,全球航运业发生了翻天覆地的变化,破产、并购、整合和重组等消息此起彼伏,航运业进入了低速增长的“新常态”。这期间,一家日本散货运输企业从“缔造全球最大散货运输企业”的规划上高高坠落跌入尘埃,资不抵债后于2015年9月宣布破产重组。而后在一年不到的时间内火速完成重组计划,并于重组的第一年就获得利润。这家企业就是日本第一中央汽船株式会社(第一中央汽船)。

  对于已有120多年历史的第一中央汽船而言,此番重获新生值得抒写。探究第一中央汽船的过去、现在和未来,同样也是为航运市场提供一份鲜活的样本。

  过去:背靠大树好乘凉

  第一中央汽船成立于1960年10月1日,是由当时的日本第一汽船与中央汽船两家企业合并而成。

  第一汽船和中央汽船两家企业都拥有悠久的历史,特别是中央汽船的历史可以回溯至住友贝西矿的时代。

  住友家族在江户时代开发了贝西铜矿。当时这座矿山已经拥有和租赁船舶用以运载铜矿运营所需的货物和雇员。1892年2月,住友家族的船舶“宫岛丸”在新居浜与尾道之间投入使用,除了携带自己的货物,首次携带第三方的货物,这就是中央汽船的起源。后来,贝西铜矿通过进一步的重命名和合并,成为住友矿业。1942年,中央汽船的前身ChuoKisen Unko启动了对住友矿业船运部门在内的13家企业的投资。1946年,Chuo Kisen Unko改名为中央汽船,随着住友集团业务的扩大,它被定位为住友系列的主要航运企业。

  另一方面,第一汽船的起源则可以追溯至1933年成立的KaiyoKisen(海阳汽船)。海阳汽船成立不久,就开始用1万DWT级船进行远洋运输,这在当时算是大型船舶。随着业务逐渐扩大,海阳汽船更名为第一汽船,并在发展的进程中确保了其在日本不定期船运输市场的重要地位。

  自1960年合并以来,第一中央汽船成为日本唯一将独特的远洋服务与国内航运相结合的不定期船运输企业。在满足客户需求的同时,第一中央汽船同时也提炼出了一整套安全可靠的海运系统。后来,住友金属逐步将部分股份出售给商船三井,于是,商船三井成为第一中央汽船的大股东。直至2008年全球金融危机爆发时,第一中央汽船的业务覆盖了散杂货运输、集装箱运输、油轮运输、LNG运输和滚装船运输等多种业务,船队经营实现多元化。

  全球金融危机的爆发改变了全球航运发展格局,也改变了第一中央汽船的发展路径。2009年,第一中央汽船试图积极扩展散货船队,制定了雄心勃勃的船队扩张计划,同时陆续出售其他运输船舶,以实现“全球最大散货运输企业”的发展目标。但由于全球主要经济体发展放缓导致航运市场长期低迷,与其预期背道而驰,企业经营每况愈下。第一中央汽船试图采取各种措施来改善其财务状况,如降低租赁费用,取消负利润率的租赁合同和造船合同,出售自有船舶和附属企业等。但由于债务规模迅速提升,回笼资产有限,企业不能自主恢复财务状况,导致2015年9月29日黯然进入破产重组程序。

  现在:重获新生谋发展

  2015年9月,负债总额约为4000亿日元的第一中央汽船向东京地方法院提交破产申请,进入债务重组流程,公司股票也于2015年10月30日退市。

  2016年5月,第一中央汽船宣布财务重组方案已获得债权人一致支持,这一计划包括15家日本船东和两家日本造船企业的接管和注资,注资总额达到30.4亿日元,其中日鲜海运和洞云汽船并列成为第一中央汽船的第一大股东,各占16.9%股权。

  2016年8月,完成破产重组程序后的第一中央汽船船队规模显著缩减,航运业务已经转变为单一的散杂货运输业务。时间来到2018年,重获新生的第一中央汽船的散杂货船队规模从顶峰时的200多艘减至近100艘(见表)。

  第一中央汽船新任社长江川俊秀表示:“第一中央汽船在2015年经营困难的情况下申请了破产重组,随后在内部实施合理化重组,随后在2016年和2017年都有了营业利润,经营已经完全进入安稳运行状态。今后,新生的第一中央汽船会加倍努力从事海上运输。”

  未来:“一带一路”前景宽

  对于重获新生的第一中央汽船的未来发展,第一中央汽船执行董事、中国总代表清水健向《航运交易公报》记者表示:“不管未来规划如何,当下将以最重要的客户为中心,发展自己最核心的业务,以此为基础,脚踏实地扩大船队规模。”

  清水健表示,第一中央汽船的优势在于,首先,船舶多数在日本建造,节油质量好;其次,日本船东讲信用,一般都是按照合同履约;再次,第一中央汽船的运费越来越具有市场竞争力;最后,目前第一中央汽船的股东大多都为日本船东,在船舶和经营上有非常灵活的合作和协同性。

  对于第一中央汽船而言,中国市场至关重要。清水健表示,目前,第一中央汽船运输合同直接与中国货主签约的比例占到20%左右;如果加上间接合同,比例会达到30%~40%。目前,宝钢、首钢、华能等中国大型钢厂及能源集团都是第一中央汽船的长期合作伙伴。

第一中央汽船为宝钢项目订造的25万吨级矿石专用船“MV BSTEEL HARMONY”

  事实上,第一中央汽船与中国的友好关系非常悠久,最早向中国派船是在1953年,至今65年从未中断过。中日之间的第一艘集装箱船也是由第一中央汽船开始,船名为“中国第一”。第一中央汽船开辟的中日间杂货班轮航线,至今已经不间断运营了30多年,每月至少投入3艘船舶。另外在2002年,与宝钢集团之间作为中日船企中最先签订了7年长期运输合同。基于这些业务的开拓,第一中央汽船在2002年开设上海办事处。在成立15周年之际,清水健透露,第一中央汽船已将在上海成立分公司的计划提上日程。

2018年1月29日,第一中央汽船上海代表处在沪庆祝成立15周年

  对于未来发展,第一中央汽船希望更多参与中国提出的“一带一路”倡议,在沿线的货物运输方面发挥更多的作用。清水健透露,目前第一中央汽船已经与中国相关企业探讨各种合作的计划。

 
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